- Vi trives best på golvet!

Radarparet Jørn Dalevold og Atle Opdal er rørleggere av den gamle, gode skolen. Hadde de kunnet velge yrke på nytt, er de ikke i tvil om hva de hadde landet på: Rørlegger!

De har krabbet i leire i utallige grøfter, de har montert hundrevis av toaletter og de har båret milevis med rør og tonnevis av utstyr – og det har blitt noen kinker i nakke og rygg. Men hadde Jørn Dalevold og Atle Opdal kunnet velge yrke på nytt, er de ikke i tvil om hva de hadde landet på: Rørlegger!

Atle og Jørn er nemlig rørleggere av den gode, gamle skolen. Rørleggeren som trives best på golvet. Det til tross for at det er på taket hos Cooling partner AS i Solbergelva vi treffer dem, i full sving med å legge rør til golvvarme og kjøle- og fryserom.
- Nei, vi har aldri vært opptatt av å klatre på noen karrierestige. De beste rørleggerne forblir rørleggere. Det er de dårligste som vil inn på et kontor, sier de og gliser.

Fotball og motor
Atle er født og oppvokst på Gulskogen, og det kom tidlig for dagen at han var praktisk anlagt. Allerede da han var sju år og gikk i første klasse, begynte han å mekke på sin egen moped, forteller han.

- Jeg var nærmeste nabo med Juritzen Motorforretning, som ga meg mopeden og som nærmest ble mitt andre hjem. Her fikk jeg komme og gå som jeg ville, og jeg lærte meg tidlig å mekke. Etter hvert ble det biler jeg skrudde på, og jeg vanket på verkstedet i mange år etter arbeidstid.

Den første bilen han kjøpte som 17-åring, var en MINI Cooper. Den har han den dag i dag, sammen med et par andre veteranbiler.
Ellers var det fotball og bandy for Strømsgodset det handlet om på fritiden. Men bortsett fra et kretsmesterskap i fotball som lilleputtspiller, har han ingen meritter å vise til.

- Jeg spilte fram til junioralderen. Da begynte det å bli for seriøst, og jeg var nok ikke god nok heller. Dessuten var det andre interesser som fanget meg.
Da det var tid for å velge videreutdanning, lå det i kortene at han skulle velge yrkesskole. Men i hvilken retning han skulle gå, var ikke like opplagt.

- Jeg gikk først maskin- og mekanikerlinja, men fant ikke den helt store motivasjonen for faget. Derfor ble det rørleggerlinja i stedet. Da falt brikkene mer på plass, og jeg var også heldig som fikk læreplass hos daværende Drammen Rør i 1986. Det var en god skole på vei ut i arbeidslivet. Det var også der deres veier krysset første gang.

Trives i marka
Også Jørn vokste opp under trygge forhold i Drammen, og blir betegnet som en snill og unnselig gutt som ikke gjorde mye vesen av seg. Fotball ble raskt en selvfølgelig del av fritiden, men også skogen var en naturlig boltreplass, minnes han.

Interessen for friluftslivet har han beholdt hele livet. Tidligere var det rett ut i marka etter arbeidstid - gjerne med fiskestang og mark for å sjekke om ørreten var på hugget. I dag er ikke iveren like stor etter å fiske, men med schæferen Xo, må han fortsatt daglig ut en tur – om han vil eller ei!
I likhet med sin kollega, valgte også Jørn rørleggerfaget - og startet på læretiden i Drammen Rør noen år før Atle dukket opp. Begge fikk fast jobb i rørleggerbedriften, og siden har de jobbet sammen – nær sagt i gode og onde dager.

Men dagene har stort sett vært gode, understreker de, og melder kun om kink i nakke og rygg som de alvorligste yrkesskadene.
De legger samtidig ikke skjul på at rørleggerfaget er fysisk tøft, med mye sjauing av utstyr og materialer. Det trives de godt med.
- Å jobbe mye utendørs, er noe av det jeg liker best. Til og med i grøfter, uansett vær. Om det er kulde eller regn spiller ingen rolle. Det handler bare om å kle seg etter forholdene, sier Jørn – som er ADK-sertifisert. 
- Dessuten er det gratis trim, legger kollegaen til.

Et fag i rivende utvikling
Etter mer enn tre tiår som rørleggere, har de opplevd et yrke i rivende utvikling. Med årene har det kommet mer tekniske produkter, hvor rør, elektronikk og styringssystemer går hånd i hånd. Det gir rom for spesialiseringer.

Selv har de ingen ambisjoner om å henge med på alt, og sier det er helt ok at det er de unge , fremadstormende som blir tilbudt kurser og kompetansepåfyll.

De understreker samtidig at det gode håndverket alltid må ligge i bunnen. Det er det de er gode på, og det kan aldri digitaliseres bort.
- Den beste skolen man kan gå, er den realkompetansen man tilegner seg gjennom et langt yrkesliv. Det må aldri undervurderes. I tillegg til å beherske det faglige, handler dette faget i stor grad om å finne løsninger på ulike problemstillinger, som nesten alltid dukker opp i løpet av et prosjekt, sier Jørn.

- Ja, det hender at prosjektlederen og vi tenker ulikt og at kart og terreng ikke stemmer overens. Det er en stor fordel om prosjektlederne har startet som rørleggere og vet hvordan faget fungerer i praksis. Vi har mange eksempler på det motsatte, supplerer Atle. 

Gode lærere
I løpet av yrkeskarrieren har de bidratt i mange store og kompliserte prosjekter, og er stolte av å kunne være med på å skape verdier for arbeidsgiver og sluttkunden. At de har trivdes i faget, tilegner de også at de har hatt mange gode læremestere underveis.

- Vil dere anbefale rørleggerfaget til unge som skal velge yrkesretning?

- Ja, absolutt. Dette et fag med enormt mange muligheter, og du er nesten garantert jobb livet ut. Men du må som sagt like fysisk arbeid og ikke være redd for å bli møkkete under neglene. Har du det i deg, ligger veien åpen for et interessant og spennende yrkesliv, sier Assemblins ubestridte radarpar.

Tekst og foto: Tom Helgesen